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Une nouvelle découverte de fossiles Homo Sapiens vieux de 300000 ans réécrit l'histoire humaine

Une nouvelle découverte de fossiles Homo Sapiens vieux de 300000 ans réécrit l'histoire humaine



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Les premiers Homo sapiens connus ont été découverts dans un site archéologique de Jebel Irhoud, au Maroc. Le nouvel ensemble découvert de fossiles et d'outils en pierre a révélé que les origines de notre espèce remontent à Il y a 300 000 ans.

[Source de l'image:Philipp Gunz, MPI EVA Leipzig]

Premier Homo sapiens

Une équipe internationale de chercheurs de l'Institut Max Planck d'anthropologie évolutive (Leipzig, Allemagne) et de l'Institut national d'archéologie et du patrimoine ou INSAP (Rabat, Maroc) a déterré des ossements fossiles du plus ancien Homo sapiens connu ainsi que des outils en pierre et des os d'animaux . Le site sur lequel ils creusaient est situé à près de deux heures à l'ouest de la capitale du Maroc, Marrakech, dans le Jebel Irhoud. Ces résultats suggèrent qu'il y avait un premier réseau complexe d'évolution humaine qui s'est produit dans tout le continent africain. Le chef de la recherche et paléoanthropologue Jean-Jacques Hublin a déclaré que les résultats remontaient le temps des origines humaines beaucoup plus tôt qu'ils ne le pensaient auparavant.

«Nous pensions qu'il y avait un berceau de l'humanité il y a 200 000 ans en Afrique de l'Est, mais nos nouvelles données révèlent que Homo sapiens répartis sur tout le continent africain il y a environ 300 000 ans. Bien avant la dispersion hors de l'Afrique des Homo sapiens, il y a eu dispersion en Afrique ".

Les chercheurs pensaient auparavant que l'origine la plus ancienne de l'espèce Homo sapien provenait du site d'Omo Kibish en Ethiopie remontant à Il y a 195 000 ans. Un autre site en Éthiopie, à Herto, contenait un fossile d'Homo sapiens datant de Il y a 160000 ans.

Le site de Jebel Irhoud

Le site marocain est populaire depuis les années 1960 pour ses riches fossiles humains et ses artefacts de l'âge de pierre moyen. L'âge géologique de Jebel Irhoud, cependant, est entouré d'incertitudes rendant l'hominin d'Irhoud compliqué à interpréter. Mais avec le nouveau projet de fouille qui a débuté en 2004, le nombre de fossiles d'Homo sapiens in situ a augmenté et le site est devenu un site archéologique de premier plan. Jebel Irhoud est maintenant considéré comme le site d'hominidés africain le plus ancien et le plus riche de l'âge de pierre moyen africain avec des preuves solides du stade précoce de l'espèce humaine.

[Source de l'image:Jean-Jacques Hublin, MPI EVA Leipzig]

Parmi les restes fossiles trouvés figuraient des crânes, des dents et des os longs d'au moins cinq Homo sapiens. L'équipe a utilisé la méthode de datation par thermoluminescence sur des silex chauffés trouvés dans le même lot de gisements afin de déterminer une chronologie précise des fossiles.

[Source de l'image: Mohammed Kamal, MPI EVA Leipzig]

Les morceaux de silex ont généré un âge il y a environ 300 000 ans, ce qui signifie que les origines de l'espèce humaine ont 100 000 ans de plus qu'on ne le pensait auparavant. «Les sites bien datés de cet âge sont exceptionnellement rares en Afrique, mais nous avons eu la chance que tant d'artefacts de silex du Jebel Irhoud aient été chauffés dans le passé», explique Daniel Richter, un expert en géochronologie de l'Institut Max Planck.

Selon Richter, en utilisant un équipement plus avancé de Freiberg Instruments GmbH, l'équipe a pu obtenir des chiffres de datation cohérents à partir des fossiles. "Cela nous a permis d'appliquer des méthodes de datation par thermoluminescence sur les artefacts en silex et d'établir une chronologie cohérente pour les nouveaux fossiles d'hominidés et les couches au-dessus d'eux". En utilisant des méthodes de datation de pointe, l'équipe a validé avec succès les dates obtenues à partir de la thermoluminescence avec de nouvelles mesures des sédiments radioactifs du site. L'équipe de recherche a réussi à confirmer l'âge exact du Jebel Irhoud, validant sa réputation de site de l'âge de pierre moyen le plus ancien et le plus riche au monde.

[Source de l'image: Shannon McPherron, MPI EVA Leipzig]

Première évolution humaine en Afrique

Les fossiles du site de Jebel Irhoud ont les caractéristiques d'un visage et de dents d'apparence moderne mais avec une casse-tête plus grande et plus archaïque. Hubilin et son équipe de recherche ont combiné les données collectées sur les fossiles pour générer les traits du visage des anciens Homo sapiens trouvés sur le site. Les caractéristiques résultantes du crâne généré en 3D ressemblent beaucoup à celles des humains modernes.

[Source de l'image: Sarah Freidline, MPI EVA Leipzig]

«Nos résultats suggèrent que la morphologie faciale humaine moderne a été établie tôt dans l'histoire de notre espèce, et que la forme du cerveau, et peut-être la fonction cérébrale, ont évolué au sein du Homo sapiens lignée », déclare Philipp Gunz, paléoanthropologue de l'Institut Max Planck.

Les découvertes collectives des premiers Homo sapiens à travers l'Afrique indiquent un réseau complexe de l'évolution de l'espèce humaine sur le continent. Avec des découvertes de fossiles humains à Florisbad, en Afrique du Sud (260000 ans), à Omo Kibish, en Éthiopie (195000 ans), et maintenant à Jebel Irhoud, au Maroc (300000 ans).

Abdelouahed Ben-Ncer de l'INSAP a expliqué que les nouvelles découvertes au Maroc relient le Maghreb à l'évolution précoce qui s'est produite en Afrique. "L'Afrique du Nord a longtemps été négligée dans les débats autour de l'origine de notre espèce. Les découvertes spectaculaires du Jebel Irhoud démontrent les liens étroits du Maghreb avec le reste du continent africain à l'époque de Homo sapiens ' émergence".

La technologie de la pierre utilisée en Afrique orientale et australe, du début de la période Homo sapiens, correspond également aux silex trouvés dans le Jebel Irhoud. "Il est probable que les innovations technologiques du Moyen Âge de la pierre en Afrique soient liées à l'émergence de Homo sapiens", explique l'archéologue Shannon McPherron de l'Institut. Selon les chercheurs, la propagation de l'Homo sapiens à travers le continent africain il y a environ 300 000 ans est due à des changements de biologie et de comportement.

Les résultats de ce projet de recherche ont été publiés dans La nature.

ViaInstitut Max Planck d'anthropologie évolutive

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