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La NASA pourrait perdre l'accès à l'ISS pendant neuf mois ou plus

La NASA pourrait perdre l'accès à l'ISS pendant neuf mois ou plus


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Le US Government Accountability Office (GAO) a publié cette semaine un rapport inquiétant concernant le programme commercial de la NASA. Il semble que la NASA risque de perdre l'accès à la Station spatiale internationale (ISS) pendant neuf mois ou plus.

Le problème vient du fait qu’aujourd’hui, le vaisseau spatial russe Soyouz est le seul navire approuvé pour envoyer des astronautes à la station spatiale. Cependant, le contrat de la NASA accordant l'accès à l'engin russe devrait expirer en novembre 2019.

La NASA a travaillé avec Boeing et SpaceX sur la production de navires avec équipage dans le cadre de son programme d'équipage commercial. Les projets sont en cours et Crew Dragon de SpaceX s'apprête à lancer le premier test le mois prochain à la Station spatiale Kennedy.

Retards importants subis

Cependant, les deux projets ont déjà connu des retards importants. Les contrats, estimés à un total exorbitant de 6,8 milliards de dollars, devaient tous deux livrer leurs navires d'ici 2017.

Bonne nouvelle, la capsule Dragon de SpaceX et le Starliner de Boeing devraient tous deux être prêts en 2019. Cependant, GOA a maintenant identifié de nouveaux obstacles pour les embarcations avec équipage de la NASA.

«Avant que toute mission ne se produise, la NASA devra certifier que les véhicules des deux sous-traitants sont sans danger pour les vols spatiaux habités. Une façon dont la NASA évaluera la sécurité est la perte de métrique d'équipage, qui capture la probabilité de décès ou d'invalidité d'un membre d'équipage», déclare le rapport.

Le rapport précise que "la NASA n'a pas une approche cohérente pour calculer cette métrique" et procède à donner cinq recommandations "valides" à la NASA. Il s'agit notamment de l'élaboration d'un «plan d'urgence pour assurer une présence sur l'ISS jusqu'à ce qu'un entrepreneur du programme d'équipage commercial soit certifié», la documentation des leçons apprises liées à la perte d'équipage et l'inclusion des résultats de l'analyse des risques dans les rapports trimestriels obligatoires au Congrès.

Aucune aide fournie

Le GAO déclare que "les dates de fin de certification les plus précoces et les plus récentes" indiquent un "écart potentiel dans l'accès d'au moins 9 mois" ou plus, mais ne parvient à fournir aucune information sur la manière dont la NASA peut répondre aux demandes à temps. Il élimine en outre tout espoir que la NASA acquière plus de sièges à Soyouz en attendant que ses navires soient approuvés.

«L'obtention de sièges Soyouz supplémentaires semble peu probable, car le processus de fabrication du vaisseau spatial et la passation de marchés pour ces sièges prennent généralement 3 ans - ce qui signifie que des sièges supplémentaires ne seraient pas disponibles avant 2021», précise le GAO. Le rapport mentionne certaines options d’accès à l’ISS envisagées par l’Administrateur associé de la NASA pour l’exploration et les opérations humaines, mais n’offre aucune assistance pour l’une ou l’autre.

Au lieu de cela, le GAO avertit simplement que «si la NASA ne développe pas d'options pour garantir l'accès à l'ISS en cas de nouveaux retards de l'équipage commercial, elle ne pourra pas garantir que le but et l'objectif de la politique américaine pour l'ISS seront atteints».


Voir la vidéo: LIVE: NASA discusses upcoming ISS spacewalk (Mai 2022).